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La Ciencia y sus características

Qué características tiene la ciencia

Responder el interrogante qué características tiene la ciencia moderna o también qué características tiene la ciencia contemporánea es algo imprescindible en labores de docencia universitaria, formación de investigadores, grupos de investigación y, en fin, en toda actividad científica y tecnológica. 

Es ese el objetivo del presente artículo. Por ello, lo he titulado La ciencia y sus características. Pues de ese importante asunto vamos a decernir.

Qué es la ciencia

Para responder la pregunta qué características tiene la ciencia, me parece necesario que dilucidemos una pregunta previa: Qué es la ciencia.

La ciencia es, ante todo, una forma de conocimiento de la realidad. Quiero decir que es la forma superior, por medio de la cual logramos conocer las leyes del movimiento de la materia. Esto es, del movimiento de la Naturaleza, de la sociedad, del conocimiento y de la información. De ahí que la ciencia sea considerada como una forma particular de conocimiento. 

Esta forma particular de conocimiento difiere de formas, también particulares, como la mítica, la mágica y la religiosa. Estas formas de conocimiento prehistóricas, antiguas y medievales no se proponen el descubrimiento de leyes sino el establecimiento de creencias basadas en la fe,  en el dogma, en la fantasía o en el mito, o misterio. Al ser formas de existencia milenarias, su arraigo en la conciencia social es muy grande y forma parte de las tradiciones de los pueblos.

Por el contrario, la ciencia es una forma de conciencia social que, si bien es cierto, tiene sus orígenes en la denominada Antigüedad, su verdadero desarrollo se inicia hacia finales del siglo XVII, particularmente con las investigaciones de Isaac Newton, recogidas en la obra fundadora de la ciencia moderna: Philosophiae naturalis principia mathematica, publicada el 5 de julio de 1685, finalizando ya el siglo XVII. Esto nos indica que el conocimiento basado en la ciencia, el conocimiento realmente científico, el que nos puede indicar qué características tiene la ciencia, no se milenario, sino, mejor centenario.

Lo anterior le da validez a la precisión de las preguntas iniciales de este artículo: Qué características tiene la ciencia moderna y qué características tiene la ciencia contemporánea. La primera será entendida como la que se desarrolla entre el siglo XVII, que coincide con el inicio de  la Revolución Industrial y la revolución política de la burguesía, dando origen al modo de producción capitalista y la segunda originándose en la Revolución Científica y Técnica que coincide con el descubrimiento de la información como propiedad de la materia y la revolución proletaria que dio origen al modo de producción socialista, inicio del siglo Veinte, 1917, revolución rusa.



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Características de la ciencia moderna y contemporánea

Veamos en forma sencilla, más bien superficial las características de la ciencia, de esta nueva forma de conciencia social.

Es una nueva fuerza productiva

Por fuerza productiva entenderemos, como lo descubrió Marx, todos los medio de producción que el hombre utiliza para obtener los bienes necesarios para la subsistencia. Entre estos bienes tenemos, lógicamente, los recursos naturales, las materias primas o productivas, la fuerza de trabajo de los hombres y, claro, su conocimiento de las cosas, particularmente el conocimiento científico, llevados al desarrollo de todos los medios tecnológicos.

Las fuerzas productivas evolucionan y el desarrollo científico y tecnológico se incorpora hasta llegar a ser factor de evolución y revolución social y factor de establecimiento de nuevos modos de producción. Hoy la ciencia, como fuerza productiva, constituye un importante factor de desarrollo tanto del modo de producción capitalista, como del modo de producción socialista. Sin los descubrimientos e inventos de la ciencia, no sería posible entender la sociedad actual.



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Conforma la Comunidad Científica nacional e internacional

Entre las características de la ciencia moderna y contemporánea esta la de haber conformado una comunidad científica tanto en el terreno de lo nacional, como en el campo internacional.

Los científicos

En esta comunidad surgen, en primer lugar, los científicos, los investigadores, los productores intelectuales. Sin ellos no habría ciencia moderna ni contemporánea. Son los que denominados sujetos de investigación. Ellos con su conocimiento, experiencia, método y sabiduría constituyen el principal motor de desarrollo de la ciencia.

El movimiento científico

Debemos entenderlo como un movimiento social contemporáneo. Se refleja en la conformación de pre seminarios y seminarios de investigación científica; en coloquios, congresos, encuentros con temas de interés para la ciencia; asimismo, en la conformación de grupos de investigación en el interior de las Universidades y en los departamentos de Investigación y desarrollo de las diversas empresas de corte nacional e internacional.

También debemos reconocer las organizaciones especializadas de científicos que se agrupan en asociaciones y academias.

Las instituciones científicas

Esta nueva fuerza productiva, la ciencia, genera las denominadas instituciones científicas. Claro, se destacan en primer lugar las universidades, los institutos de posgrado y de “altos estudios”; los laboratorios, las dependencias especializadas del Estado y todas las organizaciones y empresas que  se constituyen para la fabricación de equipos y elementos necesarios para la investigación básica, la investigación aplicada y el desarrollo experimental.

Los mecanismos de certificación y acreditación

El otro elemento que conforma el movimiento científico lo constituyen los mecanismos de certificación y acreditación. La búsqueda de la validez del conocimiento científico, de la normalización y de la estandarización en la producción de propiedad intelectual, tanto en el campo de la propiedad industrial, como de los derechos de copia, ha generado esta característica de la ciencia moderna y contemporánea. Así surgen las oficinas de patentes, los comités de acreditación y certificación e incluso las organizaciones mundiales, caso de la OMPI, Organización Mundial de Propiedad Intelectual.

  La metodicidad de la ciencia    

Por otro lado, el pensamiento científico no se atiene a un procedimiento espontáneo, sino que requiere una labor planificada, ordenada y metódica, que vaya permitiendo desbrozar el camino que lleva al saber. Todos los grandes científicos de la historia, se han caracterizado precisamente por su labor metódica, en la que han ido planificando sus saberes. El método científico es una condición de la ciencia.

Denominamos metodicidad científica a la necesaria disciplina que debe comportar el científico, el sujeto de investigación en la labor diaria, permanente y continuada de experimentación y observación de los diversos objetos de investigación.

La objetividad en la ciencia

El factor que predomina en el pensamiento científico, no es la subjetividad del Sujeto de Investigación, sino las condiciones reales del Objeto de Investigación, que determinan una realidad. Es lo que podemos llamar objetividad científica. Ser objetivo en ciencia, es partir de las condiciones reales y no de los deseos para el logro de un resultado.

La generabilidad en la ciencia

La ciencia se caracteriza también por su generabilidad. La posibilidad que tiene el hombre de llevar sus conocimientos y extenderlos de uno o varios objetos de la realidad, es lo que llamamos generalidad científica. El hecho de poder generalizar un determinado conocimiento, resulta favorable para el dominio de las leyes de Naturaleza, de la Sociedad, del Conocimiento y de la Información. De esta manera es posible economizar esfuerzos en la demostración casuística de los fenómenos.

La ciencia descubre leyes

La ciencia se caracteriza por descubrir leyes del movimiento de la materia. Cuando decimos ley, debemos entender que constituyen constantes del movimiento. Una ciencia en particular se caracteriza y logra su nivel de ciencia cuando puede ofrecer a la comunidad científica un grupo adecuado de leyes descubiertas. Tomemos como ejemplo clásico las leyes de la Mecánica descubiertas por Newton y sus antecesores. La Mecánica es reconocida como ciencia cuando ofrece las leyes de la inercia, la masa, la acción y reacción.

La ciencia ofrece invenciones e innovaciones

Mientras que la investigación básica en la ciencia busca el descubrimiento de leyes, la investigación aplicada se propone dar soluciones. Es decir, invenciones y, lógicamente, cuando estas se llevan a la práctica, las denominadas innovaciones. Así, la ciencia es teórica, porque logra explicar por medios diferentes del mito, la magia y la religión las constantes y variables del universo, incluido el hombre, pero también porque ofrece soluciones prácticas, esto es, aplicadas a las necesidades humanas.

La ciencia es demostrativa

Finalmente, podemos decir que el rasgo distintivo del pensamiento científico es la demostrabilidad, su comprobabilidad. V.F. Asmus, señala que:

“Uno de los rasgos esenciales del pensamiento científico es precisamente, su afán de demostración. La ciencia y el pensamiento científico no toleran las afirmaciones gratuitas. Una afirmación cualquiera que sea, solo alcanza rango científico cuando es fundamentada”.

La misma idea era sostenida por el sabio Pascal:“Nunca se afirma principio alguno que no haya sido demostrado por verdades ya conocidas”.

Renato Descartes, en su famoso Discurso del Método, nos da, de una manera clara, un principio básico en cuanto al pensar científico.

“[…] No aceptar nunca cosa alguna como verdadera que no la conociese evidentemente como tal. Es decir, evitar cuidadosamente la precipitación y la prevención y no admitir en mis juicios nada más que lo que se presentase a mi espíritu tan clara y distintamente, que no tuviese ocasión alguna de ponerlo en duda”.

De hecho, la comprobabilidad científica se constituye en una de las características substanciales, esenciales, que le dan razón de ser al conocimiento científico, a la Ciencia en general.



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Acerca del autor

Lizardo Carvajal Rodríguez

Escritor colombiano, autor de más de veinte títulos en las áreas de metodología de la investigación, teoría tecnológica, historia y clasificación de la ciencia, poética y teoría solidaria y cooperativa.

Docente universitario en la Universidad Libre y en la Universidad Santiago de Cali, por más de treinta años en áreas relacionadas con métodos de investigación, métodos de exposición, clasificación e historia de la ciencia.

Editor académico y científico de obras de autores universitarios, grupos de investigación e instituciones de nivel superior y de autores independientes en Colombia, a través del proyecto Poemia, su casa editorial, Colombia si tiene quien le escriba y promotor de las mesas de redacción como estrategia de producción de textos.

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