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Observación y experimentación científicas

La observación y la experimentación científicas constituyen un tema fundamental de la metodolgia de la investigacion. Es, asimismo, un tema que se liga al metodo cientifico, más precisamente a los pasos del método científico y, claro, a todo lo que tiene que ver con la ciencia.

En algunas oportunidades, suelo con mis alumnos preguntarles qué entienden por observación. Todos, absolutamente todos, llevándose los dedos a los ojos tratan de definir esta palabra, diciendo que es mirar, ver un objeto o algo.

El concepto de observación lo ligan al órgano de la vista. Mejor dicho lo limitan a la función de un  órgano de los sentidos.

Cuando les solicito que observen el sabor de una fruta fría en relación con el sabor de una fruta al clima; la temperatura de un paciente febril, durante toda una noche; el aroma de un perfume envasado, y luego aplicado, vacilan, quedan un poco desconcertados, confusos en su apreciación inicial.

El concepto vulgar, muy extendido, de Observación no permite comprender cuán importante es este método en Actividades de Investigación y Desarrollo, en general, en la Práctica Científica. Se trata, entonces, de darle a este concepto su verdadera significación.

La observación científica

 “[…] La observación recoge lo que le ofrece la naturaleza al hombre de ciencia”, dice Pavlov. Mediante el Método Científico de Observación, el Sujeto de Investigación, el investigador conoce el Problema de Investigación y el Objeto de Investigación estudiando el curso natural de los fenómenos. El estudio sin alteración de las condiciones naturales es lo que caracteriza la Observación.

En el Método de la Observación Científica, como uno de los tipos de metodo cientifico, pueden ser utilizados aparatos o instrumentos que le permitan al investigador captar información pertinente a su labor de conocimiento del objeto y del problema. Eso sí, debe tener en cuenta que no puede alterar el curso del fenómeno. Es el caso del médico que aplica líquidos a un paciente para  evitar su deshidratación. El aplicar líquidos sólo permite que el paciente resista y se mantenga, más no altera para nada la infección, por ejemplo.

También es característico de la observación el aspecto contemplativo frente al objeto y el problema. No puede haber alteración de las condiciones naturales. Por ejemplo, los astrónomos someten a observación el curso natural de los astros y el Universo; los economistas investigan mediante la observación, el curso general de los sistemas macro-económicos; un ingeniero industrial puede, sin alterar las condiciones, es decir, observando, estudiar el sistema de producción en una planta.

La observación científica es esencial en los procesos de investigación y desarrollo.

La experimentación científica

Mientras que la Observación estudia el curso natural del sistema investigado, la Experimentación, como método científico implica, supone la alteración controlada de las condiciones naturales. Bajo el método de experimentación científica, el sujeto de Investigación podrá diseñar modelos, reproducir las condiciones, abstraer los rasgos distintivos del objeto o del problema y podrá inmiscuirse en el interior mismo del sistema.

“El experimento —señala Pavlov— parece como si tomara los fenómenos en sus manos y los pusiera en marcha de una manera que, mediante combinaciones artificiales y simplificadas, determinará cuáles son los vínculos verdaderos que existen entre fenómenos”.

El poder ver de manera más nítida las condiciones del objeto, estudiarlas en condiciones de laboratorio y, por consiguiente, aislar los elementos concomitantes, son algunas de las ventajas del método experimental.

Sin embargo, el experimento, a diferencia de la observación, no siempre es posible realizarlo. El diseño y realización de un experimento está condicionado a la naturaleza y circunstancias del objeto y del problema de investigación. Por ejemplo, la naturaleza de los astros o de los sistemas macroeconómicos o macrosociales son objetos imposibles de controlar en condiciones ideales de laboratorio.

Por otro lado, también la experimentación depende del grado de conocimiento científico que tengamos del sistema investigado. El diseño del modelo de experimentación no puede ser resultado de condiciones de ignorancia, sino de un bagaje científico que permita recrear, las condiciones propias del objeto o del problema.

La experimentación es, en la actualidad, el punto de apoyo en los procesos productivos y en los servicios. La revolución científica y tecnológica, ha incorporado el experimento como una necesidad y como parte del proceso productivo.

Acerca del autor

Lizardo Carvajal Rodríguez

Escritor colombiano, autor de más de veinte títulos en las áreas de metodología de la investigación, teoría tecnológica, historia y clasificación de la ciencia, poética y teoría solidaria y cooperativa.

Docente universitario en la Universidad Libre y en la Universidad Santiago de Cali, por más de treinta años en áreas relacionadas con métodos de investigación, métodos de exposición, clasificación e historia de la ciencia.

Editor académico y científico de obras de autores universitarios, grupos de investigación e instituciones de nivel superior y de autores independientes en Colombia, a través del proyecto Poemia, su casa editorial, Colombia si tiene quien le escriba y promotor de las mesas de redacción como estrategia de producción de textos.

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